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Abécédaire de l’Odéon

par Corinne Denailles

L’Odéon de A à Z

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A comme Acte ou Antoine, B comme Berthier ou Budget, H comme Hamlet ou Hors jeu, M comme Mai 68, etc. En suivant l’ordre strict de l’alphabet, ce petit abécédaire conçu par l’équipe de l’Odéon réussit, en une poignée de pages, à dresser un portrait en pied de ce théâtre historique. Il conjugue dans le désordre les divers éléments qui l’ont forgé. Histoire du lieu depuis l’époque de la Comédie-Française jusqu’à son épanouissement vers la dimension européenne actuelle, évocation des grandes figures qui l’ont habité, Antoine, Jean-Louis Barrault, Strehler. Il y est aussi question, dans les interstices, glissés entre deux lettres, des termes spécifiques du métier. Pourquoi les mots « corde » ou de « ficelle » sont-ils interdits de séjour sur un plateau, qu’appelle-t-on l’avant-scène, etc, Pourquoi parle-t-on de côté cour et côté jardin, qu’est-ce que la boîte à sels, etc. On peut lire scrupuleusement dans l’ordre ou picorer au hasard les mille et une informations, agrémentées des petits dessins pleins d’humour crayonnés par Michel Longuet. Au détour d’un dessin, on se glisse dans le bureau de son nouveau directeur Olivier Py, qui a succédé en 2007 à Georges Lavaudant, directeur depuis 1996. Le théâtre avait été baptisé Odéon (en grec, « construction destinée à des concours musicaux) par le Directoire en 1796, exactement deux siècles plus tôt. A la lecture de ce petit opuscule, on se rend compte combien l’histoire d’un lieu est d’abord l’histoire de ceux qui se sont attachés avec passion à en faire battre le cœur artistique dans la cité. Derrière son imposante façade à colonnades, le théâtre est un creuset de créations et de rencontres dont les différentes époques sont le reflet d’un certain public et d’une société donnée, du Théâtre-Français au Théâtre de l’Europe. On pourrait craindre qu’ainsi condensé et atomisé, il perde son âme mais il n’en est rien. Ces petits fragments sont autant de miroirs qui réfléchissent les mille facettes de la personnalité imposante de ce monument historique du théâtre.

Abécédaire de l’Odéon. Ouvrage coordonné par l’équipe de l’Odéon. Illustrations Michel Longuet. Actes Sud.

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